Grandi marche automobilistiche che hanno iniziato costruendo biciclette

La Patent Motorwagen di Karl Benz, la prima automobile ad avere un certo successo commerciale, era un triciclo a motore costruito con tecnologia e componenti di derivazione ciclistica.

Pochi sanno che la tecnologia meccanica della bicicletta ha dato origine all’automobile moderna: per esempio, pneumatico e camera d’aria furono sviluppati per le biciclette nel XIX Secolo. Se avessero dovuto usare le ruote di legno delle carrozze, le automobili sarebbero andate poco lontano. Moltissime industrie automobilistiche hanno iniziato l’attività come costruttori di biciclette oppure fra i loro fondatori c’erano ciclisti, meccanici ciclisti o costruttori di biciclette. Eccone alcuni dei marchi più famosi:

  • Aston Martin – I due fondatori erano corridori ciclisti
  • Autobianchi – Fu creata nel 1955 da Fiat, Pirelli e Edoardo Bianchi spa, quest’ultima fondata nel 1885 per costruire biciclette.
  • Cadillac – Prima di costruire componenti per auto, il fondatore della Cadillac costruiva componenti per biciclette.
  • Chevrolet – il fondatore fu anche corridore ciclista e possedeva un’azienda di biciclette prima di diventare pilota e occuparsi di motori.
  • Dodge – i due fratelli Dodge erano ciclisti e, nle 1897, soci della Evans & Dodge Bycicle.
  • Ford – Henry Ford era un ciclista e la sua prima auto era un quadriciclo con telaio tubolare e numerosi componenti di bicicletta.
  • Morris – William Richard Morris era un ciclista che gareggiava spesso con il fondatore della Aston Martin. Iniziò come apprendista di un meccanico ciclista, per poi avere la sua officina ciclistica che divenne un garage meccanico e poi un costruttore.
  • Opel – Prima di costruire auto costruiva biciclette, attività che continuò fino al 1937. Nel 1886 aveva venduto tre milioni di biciclette in tutta Europa.
  • Peugeot – Iniziò a costruire biciclette nel 1882, prima di avventurarsi nel mondo dei motori nel 1889.
  • Puch – Nota anche per motocicli e ciclomotori, l’azienda austriaca era partita costruendo biciclette
  • Rolls-Royce – Charles Stewart Rolls era un pilota, aviatore e ciclista.
  • Rover  – John Kemp Starley era un ingegnere inglese che rivoluziono la tecnologia ciclistica. Invento la Rover Safety Bicycle, la moderna bicicletta (“Rover bikes were so called because their riders were free to rove“). L’azienda nel 1890 divenne la Rover Cycle Company che iniziò a costruire anche auto nel 1904.
  • Triumph – La Triumph Motor Company nacque nel 1886 dalla Triumph Cycle Company.

Una curiosità: Robert Bosch, fondatore del  più grande produttore di accessori per auto del mondo, usava una bicicletta per visitare i clienti: “Non solo arrivava più in fretta, ma risparmiava soldi”, dice una storia aziendale.

Numerosi altri marchi di automobili, oggi dimenticati o ricordati solo dagli appassionati di auto storiche, hanno avuto origini ciclistiche oppure i loro fondatori erano appassionati ciclisti o costruttori di biciclette: Adler, Allard & Co, Argyll Motors, Ariel Motors, Aster, Banker Brothers, Binks, Britishc German Motor Company, British Motors Syndacate, Brown Brothers, Calcott Brothers, Cameron Brothers, Champion Sparks Plug, Chater Lea, Clément-Panhard, Cluley Cars, Clyde Motors, Columbia, Crypto Car,De Dion-Buton, Gottlieb Daimler & Wilhelm Maybach, Darracq, Duryea, Dürkopp, E.M.F. Everitt-Metzger-Flanders Company, Garrard, George & Jobling, GMC,  Hillman, Houpt-Rockwell, Humber, Ivel Motor Works, Jeep, Lea-Francis, Leamington Motor Car Works, Lewis, Marlborough Engineering, Napier, Orient, Overman Automobile, Pierce-Arrow, Rambler, Riley, Rootes, Siddeley, Singer, Star Motor Company, Sunbeam, Unic, Winton Motor Carriage Company.

Da “Road Were Not Built for Cars” di Carlton Reid.

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Informazioni su Gianni Lombardi

Autore di libri e scrittore freelance. Ex pubblicitario. Istruttore di Yoga. -Blog, E-mail, Facebook, Twitter, Web, Pranayama, Filosofia Yoga -Tweet su Yoga, Internet, Bicicletta, Politica. Libri: http://owl.li/CESmh https://twitter.com/yogasadhaka
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